UO之父:暴雪等游戏巨头的时代已终结

理查德·加里奥特是当今网络游戏产业的缔造者。1997年的《网络创世纪》为网络游戏的发展制定了方向,也是韩国网络游戏公司初期的主要模仿对象。当他还是个十几岁的孩子的时候就已经开始发售自己制作的角色扮演游戏《阿卡拉贝》,这款游戏正是十代相传的《创世纪》系列游戏的前身,而加里奥特则是名副其实的“创世纪之父”。

在所有同类游戏当中,《网络创世纪》的社区建设是最为出色的,它注重的是人与人之间的交往,这块大陆上有着非常复杂的经济和政治结构,而这一切,都是由玩家构建起来的。

在刚刚落幕的2011 LOGIN Conference游戏开发者研讨会上,著名游戏设计师,被誉为“UO之父”的理查德·加利奥特(Richard Allen Garriott)发表了一篇演讲,演讲包括三部分内容:现今游戏玩家的行为分析、游戏与全球文化交流以及游戏发展的三个时代。在游戏发展的三个时代中, 他阐述了自己的观点,表示现在的游戏产业已经进入模式简单、低成本和全年龄的阶段,以暴雪、SOE和NCsoft为代表的MMO时代已经终结。

他介绍说,第一个游戏时代是单机游戏的时代,受限于技术、硬件等多方面因素,游戏由简单向着复杂,由粗糙向着精致不断发展着,不断有才华横溢的游戏工作室和创意十足的游戏出现,然后默默消失在人们的视野中,无论主机游戏还是电脑游戏,游戏的种类繁多层出不穷。在这个时代,游戏的主要消费者还是有一定消费能力的年轻男性。

UO之父,著名游戏设计师理查德·加利奥特

第二个游戏时代是属于网游的,随着互联网和游戏制作技术发展到一定阶段,十数人甚至几个人的小作坊式游戏公司已经很难生存下去,一些由单机游戏公司转型的网游公司开始崛起,如暴雪、SOE(索尼在线游戏),还有NCsoft 。网游的优势很明显,和朋友一起玩的乐趣很多时候已经超过了游戏本身,这既符合游戏发展初期的基调,也顺应了时代的特点。

接着他阐述了在网游时代游戏公司开发游戏的一些思路,并且小小的嘲讽了一下自己的前东家EA没能抓住这个时代的机遇,对《网络创世纪》续作投入刻薄。他同时表示:这个时代的主要游戏消费人群仍然是具有一定消费能力的年轻男性,但开始向青少年、中年工薪阶层和女性群体扩展。

而现在,游戏产业进入了第三个时代,完全的网络化,甚至取消客户端成为网页游戏或SNS游戏,模式回归简单化、低成本投入以及全年龄向的玩家群体。他解释道,现在的资本环境不允许动辄数年开发周期,投入上千万美元的“大作”出现,玩家的选择很多,忠诚度也没有想象中的高,即便成功也不能保证获得高额盈利,而失败的代价则是非常沉重的。暴雪、SOE和NCsoft的时代已经终结,这个时代新的巨头也在崛起,譬如Zynga和Playfish。接着他介绍了该时代的特色,包括欧美热门的社交游戏和几个大的免费游戏运营平台。